L’économie pandémique cauchemardesque que Joe Biden hérite, en 5 graphiques

Joe Biden

Lorsque le président élu Joe Biden entrera à la Maison Blanche en janvier, il héritera de deux crises inextricablement liées: l’aggravation de la pandémie de COVID-19 et une récession de grande ampleur. 

Alors que les cas de coronavirus aux États-Unis atteignent des sommets sans précédent , Joe Biden sera responsable de la protection des Américains tout en guidant une économie fragile vers la reprise.

C’est un défi de taille – et quelque peu paradoxal. Une économie pleinement ouverte entraînera très certainement une propagation plus virale et entraînera probablement plus de décès , tandis qu’une économie fermée pourrait contenir le virus mais entraîner encore plus de difficultés financières. 

Et à mesure que le temps se refroidit et que moins de gens veulent dîner, boire ou passer du temps à l’extérieur, il deviendra encore plus difficile de trouver la bonne combinaison de politiques pour à la fois freiner la propagation et maintenir les entreprises (et leurs employés) à flot.

Joe Biden a déjà démontré une approche plus pratique de la pandémie que le président américain Donald Trump. Dans son premier ordre du jour après avoir été projeté comme le gagnant, le président élu a créé un comité consultatif COVID-19 pour guider sa réflexion et son travail avec les responsables de la santé des États et locaux. Le groupe, a déclaré l’équipe de transition de Biden, développera des stratégies de santé publique basées sur des informations scientifiques pour «rouvrir nos écoles et nos entreprises en toute sécurité et efficacement», entre autres objectifs.

Pourtant, la tâche à accomplir sera difficile, c’est le moins qu’on puisse dire. Les cinq graphiques suivants montrent ce à quoi Joe Biden et son vice-président élu, Kamala Harris, sont confrontés alors qu’ils se préparent à prêter serment.

1. Les Américains ne s’entendent pas sur le meilleur plan d’action

Le coronavirus a affecté presque tous les pays du monde. Beaucoup ont subi un coup économique cette année en conséquence. Cependant, alors que les citoyens d’autres pays s’entendent généralement sur la manière d’aller de l’avant, les Américains ont un large fossé idéologique qui pourrait rendre le travail de Joe Biden beaucoup plus difficile, car les présidents s’appuient souvent sur le soutien du public pour les aider à faire avancer leurs programmes.

Une enquête Pew menée au cours de l’été a révélé que, parmi les citoyens des pays économiquement avancés qui luttent pour contenir le virus, les Américains étaient les plus polarisés le long des lignes de parti dans leur évaluation de la réponse de leur gouvernement au virus et à l’économie. En outre, un autre sondage Pew d’octobre a révélé que seulement 24% des partisans de Trump ont déclaré que l’épidémie de coronavirus était très importante pour leur vote, contre 82% des partisans de Biden. À l’inverse, 84% des partisans de Trump ont déclaré que l’économie était très importante, contre 66% des partisans de Biden.

Joe Biden s’est engagé à suivre les conseils des conseillers en santé publique, même s’ils recommandent de fermer des entreprises. Les partisans de Biden peuvent applaudir cette approche, mais il trouvera difficile de convaincre le reste du pays que c’est la bonne voie à suivre, en particulier les fidèles les plus ardents de Trump, dont beaucoup ont évité les mesures préventives de base, comme les masques.

2. Les législateurs ne sont pas d’accord non plus

Le jour du scrutin a abouti à une majorité démocrate plus étroite à la Chambre des représentants, tandis que deux scrutins du 5 janvier en Géorgie détermineront si le Sénat reste étroitement sous contrôle républicain ou s’il est divisé au milieu, Harris votant pour le bris d’égalité si nécessaire. .

Quoi qu’il en soit, la situation au Congrès est un obstacle majeur à l’agenda de Joe Biden, écrit Abby Vesoulis de TIME. Comme elle le note, le président élu ne peut obtenir que certaines parties de ses plans généraux – allant de la garde d’enfants à l’infrastructure en passant par le changement climatique – par le biais d’un Congrès dans l’impasse.

Sur le front des coronavirus, Biden a appelé à des programmes fédéraux de secours – y compris des prêts pour les petites entreprises, des paiements directs aux familles de travailleurs et la remise des prêts étudiants – pour servir de pont financier jusqu’à ce que le virus soit sous contrôle. 

Il a également proposé d’employer des dizaines de milliers de traceurs de contact COVID-19 comme un moyen à la fois de freiner la propagation virale et de réduire le taux de chômage élevé.

Les programmes de secours fédéraux ne sont pas nouveaux pour Biden, qui, en tant que vice-président de Barack Obama au plus fort de la Grande Récession, a aidé à diriger un plan de relance de 787 milliards de dollars par le biais du Congrès en 2009. Mais à l’époque, il avait bénéficié d’une importante majorité démocrate. dans les deux chambres, ce qui facilite la mise en pratique des objectifs de l’administration Obama.

3. La crise du chômage est pire qu’il n’y paraît

Le taux de chômage global aux États-Unis est actuellement de 6,9%, ce qui, bien que meilleur que les 14,7% d’avril, signifie toujours que 10 millions d’emplois pré-pandémique restent MIA, selon les données du 6 novembre du Bureau of Labor Statistics (BLS). Les économistes ont déclaré que les emplois qui ne sont pas revenus à ce stade seront les plus difficiles à récupérer, en partie parce qu’ils sont concentrés dans les industries les plus touchées par les mesures de confinement du virus, comme les loisirs, les voyages et l’hôtellerie.

Les gains d’emploi de l’ère Trump pourraient ne pas se poursuivre au même rythme sous Biden, car un chômage prolongé, en particulier dans un marché du travail faible, peut être plus difficile à corriger . Les personnes qui sont au chômage depuis six mois ou plus sont environ deux fois plus susceptibles de quitter la population active que de trouver un emploi, selon une analyse de la Réserve fédérale américaine sur les tendances du chômage pendant la Grande Récession. 

De plus, plus une personne est sans travail depuis longtemps, moins elle achète, ce qui ralentit davantage la croissance économique.

Les données alarmantes du BLS montrent que le chômage de longue durée en tant que part de tout le chômage augmente rapidement. En octobre, 3,6 millions des 11 millions d’Américains sans emploi – soit un sur trois – étaient sans travail depuis six mois ou plus. C’est un ratio jamais vu depuis la mi-2014, lorsque Biden était vice-président et que le taux de chômage, comme aujourd’hui, dépassait 6%.

La crise persistante du chômage a conduit les économistes à devenir de plus en plus pessimistes quant au moment où le pays pourrait revenir aux niveaux d’avant la pandémie. Les économistes du monde des affaires et universitaires interrogés par le Wall Street Journal en avril ont prédit que le marché du travail se redresserait d’ici 2022. Mais lors d’une nouvelle enquête en octobre, 55% avaient prolongé leur prévision de reprise jusqu’en 2023 ou plus tard.

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4. Biden ne peut pas réparer le coronavirus ou l’économie sans s’attaquer au racisme systémique

2020 a mis au premier plan la lutte actuelle du pays contre le racisme, alors que la brutalité policière et d’autres formes de violence contre les Noirs ont conduit à des manifestations à l’échelle nationale Black Lives Matter (BLM) . Mais le racisme systémique n’a pas été exposé uniquement dans des vidéos virales horribles – il est également apparu que le COVID-19 a ravagé les communautés noires en particulier.

Le racisme systémique a rendu plus difficile pour les communautés noires d’obtenir la richesse, l’ accès aux soins de santé et la prospérité globale dont bénéficient les communautés blanches. En conséquence, les Noirs aux États-Unis sont les plus vulnérables au virus lui-même, ainsi qu’aux perturbations économiques qu’il a provoquées. Une part disproportionnée des Noirs américains sont tombés gravement malades du virus. Ils sont plus susceptibles d’ occuper des postes de travailleurs de première ligne à bas salaire , orientés vers le public, ce qui les expose à un plus grand risque d’exposition. Et ils sont moins susceptibles d’avoir accumulé des économies pour payer les factures si leur emploi disparaît. Pour faire face aux effets sanitaires et économiques de la pandémie, il faut reconnaître ces faits et agir en conséquence.

5. Nous n’en sommes pas encore sortis

Le 9 novembre, la société pharmaceutique Pfizer a annoncé des résultats prometteurs de ses essais sur l’efficacité des vaccins; d’autres sociétés sont également en phase d’essais tardifs. Le marché boursier a fait un bond à la nouvelle, les investisseurs prévoyant que le vaccin supprimera les taux de cas et accélérera donc la reprise économique.

Mais cela ne se produira pas immédiatement, même si le vaccin est très efficace au sens biologique. Les stratégies de santé publique continueront d’être essentielles pendant le temps qu’il faudra pour produire, distribuer et administrer à grande échelle un vaccin. Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, qui prévoient un déploiement par étapes en commençant par les populations à haut risque, prévoient qu’un nombre limité de doses sera disponible dans un premier temps. Si le déploiement se produit aussi rapidement que le président Trump l’a annoncé , la vaccination de masse pourrait prendre tout le premier mandat de Biden.

Un autre obstacle: pour qu’un vaccin fonctionne, les gens doivent le recevoir, mais les données d’enquête suggèrent que de nombreux Américains ne sont pas d’accord. 

Le graphique ci-dessous, adapté de STAT et The Harris Poll, montre que seulement 58% environ des Américains interrogés en octobre prévoient de se faire vacciner dès qu’il sera disponible, contre 69% en août. L’hésitation est encore plus prononcée chez les Noirs américains, avec seulement 43% qui prévoient de se faire vacciner immédiatement.

Il est difficile de dire à quel point Biden sera efficace pour équilibrer les mesures de santé publique avec les conséquences économiques de l’endiguement viral. D’autres pays ont montré qu’un tel équilibrage était possible: l’Allemagne, la Corée du Sud et le Japon, par exemple, ont connu moins de décès par habitant et des pertes économiques moins graves que les États-Unis, mesurés par la baisse du produit intérieur brut depuis la fin de 2019.

Mais ce n’est pas une comparaison de pommes à pommes. D’autres pays bénéficient d’un consensus plus fort parmi les citoyens sur la meilleure voie à suivre. De plus, certains ont des filets de sécurité sociale qui amortissent les coups des perturbations économiques. Et tous les pays n’ont pas la complication supplémentaire d’un racisme profondément enraciné qui a affecté de manière disproportionnée les communautés minoritaires aux États-Unis.

Pourtant, Biden pense que le gouvernement doit faire mieux et il a fait campagne sur la promesse de trouver un terrain d’entente. Lors du dernier débat préélectoral , il a laissé entendre que les objectifs sanitaires et économiques ne sont pas nécessairement en concurrence – que si la nation est en bonne santé, l’économie le sera aussi. Son défi sera maintenant de canaliser cette idée dans une politique efficace. Étant donné que les États, plutôt que le gouvernement national, ont le plus de pouvoir pour édicter et appliquer des règles de santé publique, attendez-vous à ce qu’il commence par travailler avec – ou, dans certains cas, peut-être même faire pression – sur les gouverneurs du pays pour qu’ils suivent son exemple.

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Source: https://time.com/5911723/biden-economy-pandemic/